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第二次世界大战期间
华人海员 - 我们的父亲
二战期间,有数以千计的华人海员在英国商船上工作,这些商船就在利物浦靠岸。
从1939年到1945年,阿尔弗莱德公司(蓝烟囱)和安格鲁·萨克森石油公司(蜆壳牌)在利
物浦招收华人作為他们公司旗下储备海员。当伦敦的唐人街几乎消失之際,利物浦唐人街則因此而繁荣了起来。
约有15 000到20 000名华人海员。华工约占整个商船人力资源的15%。

我们的父亲大部份在這城市開始他们海員生涯。而他们又都来自哪里呢?
船運公司以两年的合约條件分别在香港和上海两地招募船员,但大部份船員来自上海。然而石油公司的船員,
多在星加坡招募。因此,我们的父亲们主要是上海人和星加坡的华人。合約期滿,船員則可以自由返回原地。

华人海員的待遇与英国海员相比又如何呢?
华人海員得到的薪水却远比英国海员少,蓝烟囱华人海員的基本月薪為4英鎊13仙令9便士。
蜆壳牌船員危險性較高,基本月薪是5英鎊15仙令。
然而一般国家海事工会英国会員基本月薪規定是額為12英鎊12仙令6便士,
与形成鲜明对比。另一方面,因戦事期间民航船運主要是供应給联軍,在海上隨時受轰炸。直
至1940年9月,約一百名华人在海上喪生。而他们因战争而喪命賠償額亦無可比較。

在这样的背景下,不平等待遇不断引发越来越多的问题。尤其是“战争风险补贴”,在
英国海員补贴額不断增高之際,华人海員补贴並没有規定,而且每一公司的标准不一。
除了微薄收入待遇不平之外,华人海員在海上的工作環境和人際方面不断悪化。1
942年中国駐英大使顾维钧, 去函英国战争运输部长Lord Leathers,谴责英国海員施暴力使中国海员喪生。


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